ASIA/COREA DEL SUR - Los bautizados han crecido un 50% en los últimos 20 años.


Seúl - El número de católicos en Corea del Sur ha aumentado de forma constante en los últimos veinte años: según el informe publicado por el Catholic Pastoral Institute of Korea y enviado a la Agencia Fides, el número de fieles coreanos ha aumentado del 48, 6% en dos décadas, pasando de 3.9 millones en 1999 a 5.8 millones en 2018, por lo que hoy representan el 11.1% de la población total en Corea.
Específicamente, la diócesis de Suwon, al sur de Seúl, ha registrado la mayor tasa de aumento, igual al 89% en un período de 20 años; seguido por la diócesis de Daejeon y de la de Uijeongbu, al norte de la capital .
En los últimos años, la tasa de crecimiento anual entre los católicos se ha ralentizado y se sitúa en alrededor del 1% anualmente. En 2000 y 2001, la población católica creció un 3.2% y 3.9% respectivamente; la tasa de crecimiento fue de alrededor del 2% hasta 2009, cayó al 1,7% en 2010 y se recuperó al 2,2% en 2014, gracias a la visita del Papa Francisco a Corea del Sur. Luego se estableció alrededor del 1% por año.
En cuanto a la relación entre la población católica en referencia a la población total de la nación, el porcentaje ha aumentado de un 8.3% en 1999 a un 11.1% en 2018. Examinando la frecuencia de los fieles a la misa dominical, que se considera un indicador clave de la vida religiosa de los creyentes, el informe señala una caída de aproximadamente 10 puntos porcentuales: pasando del 29,5% al 18,3% en los veinte años examinados.
El texto también afirma: "La caída en la presencia de los fieles a la misa dominical es notable. Todas las diócesis han hecho esfuerzos para hacer que los fieles vuelvan a frecuentar la iglesia, pero todavía no se observan cambios significativos", como para afectar en los porcentajes generales. El Instituto por tanto invita a "reflexionar sobre el trabajo misionero actual y a reconsiderar la dirección de la fe y de la evangelización en este ambiente".
Según el documento enviado a Fides, otro factor a considerar es el rápido envejecimiento de la población católica en Corea.
Entre el 2003 y el 2018, los católicos de edad inferior a nueve años y los adolescentes son respectivamente el 32,4% y el 33,2% de la población católica. Los fieles en edad adulta o anciana han crecido de forma sensible: las personas entorno a los 50 años han registrado un +76,9%, pero también los de 60 años , 70 años y los de 80 años .
Mientras tanto, el número de matrimonios celebrados en la iglesia ha disminuido en un 41,5%, pasando de 24.227 en 1999 a 14.167 en 2018.
El instituto señala que no faltan las vocaciones al sacerdocio: el número de sacerdotes ha aumentado en un 52.2%, pasando de 2,972 a 4,456 en el mismo período, aunque el número de estudiantes del seminario ha disminuido en un 17.7%, pasando de 1,547 a 1.273.
El impulso misionero es notable: el número de misioneros enviados al exterior por las iglesias coreanas ha aumentado en un 204,2%, pasando de 356 en 1999 a 1.083 en 2018.

 
 
 

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